Petit à petit le visage de l'Elan Béarnais version 2021-22 prend forme et celui-ci apparaît de plus en plus séducteur. Les dirigeants palois viennent de frapper un nouveau grand coup ce lundi avec l'engagement pour les deux prochaines saisons du meneur américain Brandon Jefferson (1.73m, 29 ans). 3ème meilleur réalisateur de JeepELITE avec 17.2 pts/m, il quitte l'Alsace et la SIG Strasbourg pour rejoindre le Béarn et prendre part au nouveau chapitre de l'histoire de l'Elan Béarnais.  

Brandon Jefferson a effectué son cursus universitaire au sein de la fac de Metro State (Denver, NCAA II) et a très rapidement démontré ses qualités de scoreur. Il affichera même une moyenne de 21.6 pts/m lors de sa dernière saison en 2013-14. Il passe ses quatre premières saisons en pro entre la Finlande, l'Allemagne, la Slovénie puis l'Italie (voir parcours ci-dessous) sans jamais afficher une moyenne de points inférieure à 13/m. Avec Ljubljana lors de la saison 2016-17, il prend également part avec réussite à la Ligue Adriatique ainsi qu'à l'Eurocup  (8 matches).
La France le découvre lors de la saison 2018-19 sous les couleurs d'Orléans. Véritable révélation du championnat Pro B dont il est désigné MVP (16.5 pts, 5.4 pds, 2.8 rbds/m) il participe grandement à l'accession du club dans l'élite. Il joue la carte de la fidélité et prolonge l'aventure dans le Loiret la saison suivante (2019-20). Il franchit le cap de la JeepELITE avec une facilité déconcertante, la vitesse et le talent lui permettant de souvent faire la différence (16.2 pts, 4 pds, 2.4 rbds/m). Il séduit sans surprise une grosse cylindrée du championnat l'été dernier et c'est la SIG Strasbourg qui parvient à convaincre un joueur forcément très courtisé. Il faut dire que le coach Lassi Tuovi l'avait à l'oeil depuis ses débuts pros en Finlande six ans auparavant. 

Affichant une progression constante depuis le début de sa carrière, il franchit encore un palier en Alsace et signe un exercice particulièrement abouti que ce soit en JeepELITE (17.2 pts, 3.5 pds, 2.2 rbds/m) ou sur la scène européenne en BCL (15.1 pts, 3.6 pds, 2.1 rbds/m). Véritable sniper, il affiche un pourcentage d'adresse derrière l'arc renversant (48.9% à 3 pts en 22 matches de saison régulière, et ce avec un gros volume de shoots : 114/233, soit 5.2/10.6/m). 

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 le 10 avril dernier, l'Elan Béarnais avait battu la SIG (73-69) mais avait eu du mal à contenir Brandon Jefferson auteur de 25 points (à 6/12 à 3 pts) en 31 minutes de jeu © Eric Traversié

Après avoir vu sa raquette renforcée par l'arrivée de Vitalis Chikoko pour les 3 prochaines saisons, le coach Eric Bartecheky dispose désormais d'un sacré atout offensif supplémentaire avec ce combo, capable d'évoluer à la mène mais aussi aux côtés de Justin Bibbins en qualité d'arrière. A noter que Brandon Jefferson ne sera pas dépaysé car, outre le fait de parfaitement connaître notre championnat, il retrouvera également son ancien coéquipier à Ljubljana Gregor Hrovat (2016-17).

Stu Jackson (Counterpointe Sports Group) : Brandon Jefferson a prouvé qu'il était l'un des meilleurs arrières de JeepELITE. Nous sommes très heureux qu'il devienne un membre de notre équipe. Sa polyvalence, son scoring prolifique et son leadership ajoutent une belle puissance de feu à notre "backcourt" et à notre équipe pour la saison à venir.

Eric Bartecheky (coach) : Brandon est un meneur de jeu qui connaît parfaitement notre championnat et qui a affiché des statistiques très intéressantes la saison dernière, tant en JeepELITE qu'en BCL. Il dispose d'un gros bras, il affiche un très bon pourcentage à trois points et on va pouvoir l'utiliser en meneur mais aussi au poste 2 car on pourra l'associer à Justin (Bibbins). Strasbourg voulait le garder, Orléans voulait le faire revenir et c'est bien normal car c'est un joueur expérimenté qui dispose de nombreuses qualités.

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 Face à face à la saison dernière, Justin Bibbins et Brandon Jefferson vont désormais évoluer ensemble sous les couleurs paloises© Eric Traversié

Brandon Jefferson
Né le 25 novembre 1991 à Flower Mound (Texas, USA)
1.75m - Poste 1/2

2010-2014 : Metropolitan State University of Denver (NCAA2)

2014-2015 : KTP Basket Kotka (Finlande)
Championnat : 48 m, 18.5 pts, 2.4 pds, 4 rbds/m
EuroChallenge : 6m, 13.8 pts, 4 pds, 3.8 rbds/m

2015-2016 : Phoenix Hagen (Allemagne)
34 m, 13.5 pts, 4 pds, 2.9 rbds/m

2016-2017 : Union Olimpija Ljubljana (Slovenie)
Championnat : 32 m, 15.8 pts, 2.7 pds, 3 rbds/m 
Eurocup : 8 m, 9.3 pts, 3.5 pds, 2.9 rbds/m 
Adriatic League : 26 m, 15.6 pts, 2.8  pds, 2.8 rbds/m

2017-2018 : Lighthouse Conad Trapani (Italie, A2)
34 m, 15.7 pts, 4.3 pds, 3.2 rbds/m

2018-2019 : Orléans Loiret Basket (Pro B)
42 m, 16.5 pts (40.1% à 3 pts), 5.4 pds, 2.8 rbds/m 

2019-2020 : Orléans Loiret Basket (JeepELITE)
24 m, 16.2 pts (43.6 % à 3 pts), 4 pds, 2.4 rbds/m

2020-2021 : Strasbourg (JeepELITE)
Championnat : 23 m, 17.2 pts (48.2% à 3 pts), 3.3 pds, 2.1 rbds/m
BCL: 14 m, 15.1 pts, 3.6 pds, 2.1 rbds/m