En s'inclinant à domicile face à Cholet (70-79) c'est une bien mauvaise opération qu'ont enregistré les Béarnais samedi soir. La faute à une deuxième mi-temps où les Choletais, en quête de maintien, ont pris le dessus, notamment lors du dernier quart-temps (13-24). Malgré l'apport de Donta Smith (14 pts, 3 passes, 16 d' évaluation) de retour de blessure comme Léo Cavalière, les Béarnais se sont englués dans la défense de zone imposée par les hommes d'Erman Kunter bien organisés et emmenés par le jeune prodige Killian Hayes (16 pts, 4 passes, 22 évaluation). Les Palois n'ont jamais pu trouver le rythme nécessaire pour aller décrocher un 20e succès cette saison. Rageant, d'autant qu'avec la défaite de Bourg face à Limoges un peu plus tôt dans la soirée, il aurait été synonyme de qualification assurée en playoffs. Il reste 3 journées aux Palois pour valider ce ticket mais peut-être en étant privés de Vitalis Chikoko (17pts, 13 rbds, 23 évaluation) victime d'une entorse de la cheville en fin de rencontre., 

 

Pourtant les coéquipiers de Yannick Bokolo semblaient bien partis, Akos Keller punissant une première fois les Choletais à trois points avant que ceux-ci ne reviennent au score (10-9, 5') en dépit du retour énergique de Donta Smith, auteur de 5 points. L'entrée de Killian Hayes semblait bénéfique au groupe d'Erman Kunter. C'est tout de même l'Elan qui faisait la course en tête en ce début de rencontre et le spectacle aussi à l'image de cette passe dans le dos de Mickey McConnell pour Akos Keller qui n'avait plus qu'à dunker (17-13, 10'). La paire Perrantes-Hayes punissait les Palois une première fois à trois points  (21-23, 12') mais la réponse de CJ Harris sur tir bonifié poussait Kunter à prendre un temps mort (27-23, 14'). Maladroit en début de rencontre, Vitalis Chikoko montait en température, ponctuant même une grosse séquence offensive par un dunk en transition (38-32, 18'). Sur un shoot plein d'insolence, Young ramenait tout de même les siens à une longueur à la sirène (38-37, 20') à l'issue d'un premier acte plutôt équilibré.

apres cholet article17 pts et 13 rbds pour Vitalis Chikoko face à CB mais aussi une entorse  qui inquiète...©Eric Traversié

Le 3e quart s'avérait lui aussi très équilibré, remporté de justesse par l'Elan (19-18) pour une avance toujours aussi étroite après 30 minutes de jeu (57-55). Vitalis Chikoko était déjà passé pour sa part en mode double double (17 pts, 11 rbds). Les premières minutes du dernier quart permettaient à la tendance de fin de match de se dessiner, Cholet réalisant un premier mini break (60-66, 33e) après les réussites de Young et Hayes. Deux minutes plus tard, la sortie sur blessure (entorse de la cheville) de Vitalis Chikoko n'augurait rien de bon. Pourtant les Palois n'abdiquaient pas : la traversée de terrain de Donta Smith ponctuée par un "2+1" rageur, offrait, grâce à la réussite de CJ Harris dans la foulée, un rapproché qui redonnait de la voix au Palais (70-72, 38e). Malheureusement, les Palois ne parvenaient plus à inscrire le moindre point, encaissant un dernier run victorieux des visiteurs (7-0) auquel participait largement Frank Hassell, bourreau habituel des Palois (19 pts, 14 rbds). 

Pas le temps de cogiter : les hommes de Laurent Vila doivent dès à présent se concentrer sur le prochain rendez-vous : départ ce lundi à la mi-journée pour Le Mans afin d'y affronter mardi (20h) un MSB en plein renouveau.

EBPLO - Cholet Basket 70-79
(17-13,21-24,19-18,13-24) 
Samedi 4 mai - 20h00
Palais des Sports
Arbitres : Johann JEANNEAU, Fabrice CANET,  Bertrand PEYRIDIEU

Espoirs
EBPLO - Cholet Basket 79-103 
Clément Morel 14pts
Loïc Zabalou 13pts

vendredi 3 mai
Levallois - Monaco 79-80
Le Portel - Châlons-Reims 83-81
Fos/Mer - Le Mans 68-88

samedi 4 mai
Boulazac - Antibes 85-84
Bourg - Limoges 88-99
Nanterre - Gravelines 88-82
Dijon - Chalon/Saône 80-72

dimanche 5 mai
ASVEL - Strasbourg 85-61

 

Le match en détails

J31 - EBPLO / CHOLET