En parvenant à s'imposer face à Nanterre 92 (84-75) les Palois ne s'attendaient peut-être pas à ça : profitant des défaites de Strasbourg et de Levallois (la veille) puis de Dijon le soir même, c'est bien seuls deuxièmes du classement général qu'ils passeront des fêtes forcément joyeuses. Les hommes de Laurent Vila profitent ainsi pleinement de la série en cours de 5 victoires consécutives entamée le 24 novembre dernier à l'occasion de la réception de l'Elan Chalon.

Pour cette deuxième journée de Noël à domicile, le Palais affichait complet et les fans béarnais espéraient une fin d'année en beauté pour leurs protégés qui se devaient de confirmer le succès probant signé à Gravelines lors de la dernière journée de championnat. En manque de rythme, peut-être un peu pris par l'enjeu de ce match opposant deux des dauphins du leader villeurbannais, les Palois perdaient la bagatelle de 7 balles au cours du seul premier quart-temps mais profitaient du manque de réussite des visiteurs pour rester dans le match (16-15, 10e). Avec notamment deux actions à 4 pts (triple + LF supplémentaire) de CJ Harris puis de Mickey McConnell, l'Elan parvenait à prendre 11 longueurs d'avance lors du deuxième quart mais les Nanterriens terminaient mieux ce premier acte pour un écart réduit à la pause (44-39).

promessesL'affiche entre l'Elan et Nanterre a tenu toutes ses promesses

C'est surtout au cours du 3ème quart-temps, parfaitement lancé par un dunk rageur d'un Léo Cavalière explosif (10 pts, 6 rbds), que les hommes de Laurent Vila allaient faire la différence avec une énorme intensité développée des deux côtés du terrain. Une défense de fer et du jeu rapide permettaient aux Palois de remporter largement ce quart (24-12) et surtout d'aborder sereinement les 10 dernières minutes (68-51). Un peu trop peut-être. Un relâchement en début de 4ème quart se traduisait par un 0-10 susceptible de semer le trouble dans les têtes paloise. Jérémy Senglin de loin (22 pts dont 3/5 à 3 pts)  puis Gamble (14 pts, 7 rbds) en mode 2+1 réduisaient même l'écart à 4 petites unités (70-66, 36e). Après avoir laissé CJ Harris (19 pts) et Vitalis Chikoko (14) alimenter la marque une grande partie du match, le maître à jouer palois Mickey McConnell prenait ses responsabilités et inscrivait 8 points dont 2 tirs primés au cours des deux dernières minutes pour sceller définitivement le sort de la rencontre. Le Palais pouvait scander son prénom et surtout laisser éclater sa joie à l'heure du 10ème succès de la saison, mérité au vu de l'ensemble du match. 

EBPLO - NANTERRE 92 (84-75)

Fin d'année rêvée au Palais : une 5ème victoire consécutive et une 2ème place au classement général pour des Palois qui ont su combler leurs fans à l'occasion de ce choc des #JourneesNoelLNB #EBPLONTR #ELANation

Publiée par Elan Béarnais Pau-Lacq-Orthez (Officiel) sur Jeudi 27 décembre 2018

 

EBPLO - Nanterre 92  84 - 75
(16-15, 28-24, 24-12, 16-24)
Jeep® ÉLITE J15 -  dimanche 27décembre - 20h45 -  Palais des Sports
Arbitres : Nicolas MAESTRE, Freddy LEPERCQ, Bertrand PEYRIDIEU

Les marqueurs palois : Harris 19 (8 pds), McConnell 18,  Chikoko 14 (6 rbds), Cavaliere 10 (6 rbds), Smith 9 (5 pds, 6 rbds), Pinero 5, Diawara 5, Keller 2, Bokolo 2, 
23 passes décisives - 11 balles perdues - 28 rebonds (NTR 30) - 8 interceptions

15 ème journée de Jeep® ÉLITE, les résultats
Mercredi 26 décembre
Strasbourg - Châlons-Reims 90-97
Levallois - Lyon-Villeurbanne 79-88

Jeudi 27 décembre
Le Mans - Fos-sur-Mer 108-84
Cholet - Chalon/Saône 98-94
Limoges - Boulazac 89-84
Bourg-en-Bresse - Monaco 100-90
Le Portel - Dijon 90-69
Antibes - Gravelines-Dunkerque 66-78