La série de trois victoires consécutives des Palois a pris fin ce samedi dans les Hauts-de-France, l'Elan enregistrant face au Portel son 7ème revers de la saison(75-69). On se doutait que la reprise serait compliquée pour des Palois forcément en manque de rythme après trois semaines de break, qui plus est dans le contexte festif d'un match de carnaval au Portel face à une formation en opération commando pour éviter la relégation. Les hommes de Laurent Vila auront bien géré le premier acte (36-37) avant de connaître un trou d'air fatal dans un 3ème quart-temps perdu 27-15. Le bon retour en fin de match n'aura pas permis cependant de renverser la vapeur, pas plus que la prestation magistrale du meneur de jeu US Mickey McConnell (26 pts à 7/10 aux tirs, 7 fautes provoquées, 26 d'évaluation). 

L'occasion était belle pour un Elan toujours deuxième de Jeep® ÉLITE de garder un matelas d'avance intéressant face à la meute de poursuivants (Nanterre, Monaco, Strasbourg - les deux derniers nommés s'étant en plus sérieusement renforcés durant la trêve - pour ne citer qu'eux). Malheureusement, la deuxième période aura vu l'agressivité défensive de l'ESSM faire déjouer une attaque paloise en berne. En face, le jeu rapide et une adresse extérieure retrouvée auront fini par faire la différence avec en bourreaux des Palois un Anosike à l'énorme rendement (18 pts, 13 rbds) et un tandem US Hilliard -Williams prolifique (34 pts à eux deux)

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CJ Harris tentant de se frayer un chemin dans la défense des Portelois : l'image des difficultés rencontrées en attaque par les Palois au Chaudron ©X. Masson

En face, l'Elan aura fait preuve de courage et n'aura jamais lâché, à l'image de Vitalis Chikoko en mode double-double (12 pts, 13 rbds, 20 d'éval) ou bien encore du polyvalent Léo Cavalière (8 pts, 9 rbds, 4 pds, 16 d'éval en 22' de temps de jeu). Le passage en zone mis en place par Laurent Vila n'aura pas non plus réussi à changer le scénario du match. Les débuts d' AJ Pacher n'auront pas été simples (0/4 à 3 pts en 13' de jeu) mais nul doute que les quelques jours d'entraînement avec son nouveau groupe lui seront bénéfiques d'ici le vendredi 15 mars, date du prochain rendez-vous au Palais face à Boulazac pour le derby de la Nouvelle-Aquitaine.

Jeep® ÉLITE J22 
Le Portel - EBPLO 75-69
(21-20, 15-17, 27-15, 12-17)

samedi 09 mars - 18h30 -  Le Chaudron 
Arbitres : Johann JEANNEAU, Régis BARDERAAhmed AIT BARI

Espoirs : Le Portel - EBPLO 66-72
Y. Choupas 21 pts, H. Pellure 17, F. Pouaveyoun 13

Match Espoirs à 15h

22ème journée de Jeep® ÉLITE, le programme

vendredi 08 mars
Châlons-Reims - Gravelines-Dunkerque 88-78
Antibes - JL Bourg 76-71

samedi 09 mars
Nanterre - Levallois 90-82
Boulazac- Fos-sur-Mer 81-52
Limoges - Monaco 73-85
Chalon/Saône - Strasbourg 77-92

dimanche 10 mars
Le Mans - ASVEL (18h30) rmcsport22

lundi 11 mars
Cholet - Dijon (20h45) rmcsport22