Comme les 11 dernières formations venues en Béarn dans le cadre du championnat, les Maritimes du BCM Gravelines-Dunkerque n'ont rien pu faire face à l'Elan Béarnais qui est resté souverain en son Palais, victorieux samedi soir (82-73). Guidés par un Vitalis Chikoko une fois encore MVP et même en mode record (27 pts, 16 rebonds, 36 d'évaluation !) les Palois ont signé un 17ème succès qui leur permet d'occuper toujours la 2ème place du classement général à l'issue de la 25ème journée et avant une semaine périlleuse à deux déplacements.

 

 

Malgré une excellente entame (7-0, 2e) et un premier quart rondement mené (25-16, 10e) les hommes de Laurent Vila affichaient bien un retard de 4 longueurs à mi-parcours (41-45, 20e). Il faut dire qu'entre temps, les V&B avaient lâché pas mal de ballons en route, aussitôt mis à profit par des Maritimes efficaces sur jeu rapide. Un 14-3 signé en 4 minutes avait même permis aux visiteurs de reprendre rapidement les commandes du match (28-30, 14e) et le fer de lance Vitalis Chikoko, auteur de 10 points lors des 10 premières minutes de jeu, ne parvenait pas à être trouvé dans de bonnes conditions (12 pts à la pause). Ce coup de moins bien laissait les supporters palois venus en nombre (+ de 6 500) plutôt dubitatifs à l'heure de la pause. 

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28 points seulement encaissés au cours du 2ème acte : l'Elan a su monter d'un cran en intensité après la pause pour faire la différence ©Eric Traversié

Bien que diminués par les absences (Donta Smith, Léo Cavalière et Thibault Daval-Braquet) les Palois trouvaient de la ressource au retour des vestiaires. Avec plus d'intensité en défense et plus de solutions en attaque, ceux-ci parvenaient rapidement à reprendre le contrôle du match. En dépit de la 4ème faute sifflée à AJ Pacher, vite sanctionné à l'instar d'Akos Keller, un "and one" de Digué Diawara (11 pts) suivi d'une nouvelle réussite près du cercle de Vitalis Chikoko entraînaient un nouveau changement de leader (55-53, 26e). Avec 3 points d'avance à l'attaque du dernier quart (65-62, 30e) le Palais rugissait à nouveau. Mickey McConnell à 3 points, CJ Harris en mode 2+1 puis le duo Keller - Chikoko dans la peinture plaçaient définitivement l'Elan sur orbite (74-68, 38e). Au jeu des lancers-francs, l'Elan parvenait à faire grimper son avance pour finalement l'emporter de près de 10 points (82-73). Les V&B venaient de prouver, une fois encore, qu'il serait sacrément difficile pour leurs adversaires de venir s'imposer en Béarn cette saison. 

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Diminués dans le secteur intérieur, les Palois ont pu compter une fois encore sur un Vitalis Chikoko de gala face au BCM ©Eric Traversié

Vidéo : l'inside 

 

EBPLO - Gravelines 82 - 73
(25-16, 16-29, 24-17, 17-11)
samedi 06 avril - 20h
Palais des Sports
Espoirs EBPLO - Espoirs Gravelines 100-104 (ap 2p)
Clément Morel 25 pts 

25e journée de Jeep® ÉLITE, les résultats

vendredi 05 avril

Fos - Levallois 64-72

Antibes - ASVEL 72-87

samedi 06 avril
Strasbourg - Dijon 91-78

Cholet - Châlon-Reims 75-85

Le Portel - Nanterre 82-105

dimanche 07 avril

Monaco - Bourg 85-74

lundi 08 avril (20h45)
Limoges - Le Mans  rmcsport2