En faisant chuter le leader invaincu de  Jeep® ÉLITE, LDLC ASVEL (82-79) l'Elan Béarnais est parvenu à signer un troisième succès de rang qui lui permet d'afficher un bilan positif (4V, 3D) et d'intégrer le top 8 (7ème à égalité avec Strasbourg et Bourg-en-Bresse). Aux absents connus (Amine Noua, Alpha Kaba et Livio Jean-Charles) s'est ajouté au dernier moment Charles Kahudi côté Villeurbannais, mais comme Yannick Bokolo n'est finalement pas entré en jeu (dos), c'est un Elan également fortement diminué (Blassingame, Pinero et Keller out) qui a bel et bien signé un exploit ce dimanche. Cette performance a été saluée comme il se doit par un Palais des grands soirs, au sein duquel 6 500 supporters avaient pris place. De bon augure pour la suite de la saison !

Malgré les soucis d'effectif rencontrés depuis le début de saison, l'Elan avance. Comme a pu le souligner l'entraîneur palois Laurent Vila en conférence de presse sitôt la fin de la rencontre, l'équipe progresse dans son jeu, match après match. Si les deux succès signés la semaine précédente face à Levallois et Cholet avaient de quoi rassurer, celui signé face au leader invaincu de la division après 6 journées, confirme les ambitions paloises.
Suite à un premier quart-temps plutôt équilibré après que chaque équipe eut connu son temps-fort (13-17), les Béarnais lâchent les chevaux pour un premier écart (35-27, 17e) et parviennent à bousculer le leader rhodanien. L'entraîneur Zvezdan Mitrovic, exclu après deux techniques sifflées coup sur coup, n'assiste pas depuis son banc au retour des siens juste avant la pause (39-36).

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Dès l'entame du second acte, les Palois repartent de l'avant sous l'impulsion de Donta Smith et enfoncent le clou à l'aide d'un 12-0 ponctué par un dunk de Vitalis Chikoko toujours aussi présent sous les cercles (51-36, 23e).  Les Palois gérent parfaitement cette avance confortable tandis que Laurent Vila préserve lui son effectif restreint avec les excellentes rotations offertes par Yohan Choupas au relais de Mickey McConnell à la baguette (4 fautes au compteur pour le meneur US)  et par Thibault Daval-Braquet dans la raquette, lequel score par deux fois en fin de quart (68-54, 30e). Le Palais des Sports est même debout lorsque Léo Cavalière, toujours aussi intense, exulte sur son 2+1 (76-61, 34e). Intenses et appliqués, les Palois semblent filer vers un succès logique. L 'ASVEL va pourtant prouver tout son caractère en fin de match en signant un 9-0 suite aux triplés d'AJ Slaughter et de David Lighty (76-70, 36e). A 78-75 et encore un peu plus d'une minute à jouer, le suspense monte encore d'un cran avec un Elan beaucoup moins serein et qui abandonne plusieurs ballons en route. Buckner permet un nouveau rapproché (78-77) suite à deux lancers convertis mais heureusement, CJ Harris, le MVP du match, en fait de même à 30 secondes de la fin de l'autre côté du parquet (80-77) . Après le tir primé manqué d'AJ Slaughter, c'est encore lui qui vient punir le leader sur la ligne de réparation (24 pts dont 13/15 aux LFs pour l'arrière US) et sceller le sort de ce match (82-79). L'Elan s'est fait peur en fin de rencontre mais s'assure tout de même un nouveau succès face à des supporters comblés. 

EBPLO - ASVEL (82-79)

+ de 6 000 spectateurs, une ambiance de feu et le leader, invaincu jusque là, qui tombe au Palais ! Retour sur Elan - LDLC ASVEL #EBPLOASVEL #ELANation #JeepELITE

Publiée par Elan Béarnais Pau-Lacq-Orthez (Officiel) sur Dimanche 28 octobre 2018

EBPLO - LDLC ASVEL 82-79
(13-17, 26-19, 29-18, 14-25)
Jeep® ÉLITE J7 - dimanche 28 octobre - 18h30  - Palais des Sports 
Arbitres : Mehdi Difallah , Maxime Boubert,  Jean-Michel Tartare
les marqueurs palois : Harris 24 (7 pds), Smith 16 pts (5 rbds), Cavalière 12, Chikoko 8 (12 rbds),  McConnell 7 (6 pds), Sylla 5, Diawara 6, Daval-Braquet 4, Choupas 0
20 passes décisives - 14 balles perdues - 37 rebonds (ASVEL 35) - 6 contres (Chikoko 4)

7ème journée de Jeep® ÉLITE, résultats

Vendredi 26 octobre 
CCRB - Le Portel 82-70
Fos-sur-Mer - Boulazac 88-76

Samedi 27 octobre
Chalon/Saône - AS Monaco 79-78
Limoges - Cholet 84-76
Strasbourg - Gravelines-Dunkerque 90-84
JDA Dijon - Antibes 84-55
Nanterre - Le Mans 98-77

Lundi 29 octobre 
JL Bourg - Levallois 78-80

Le match en détails

J07 - EBPLO / ASVEL