L'aventure en Leaders Cup est déjà terminée pour l'Elan Béarnais qui peut repartir frustré de Disneyland Paris après son échec en quart de finale face à Levallois (87-94). Les V&B ont payé au prix fort leur mauvaise entame, à l'inverse des Metropolitans très vite en rythme et qui, bien que diminués, ont su parfaitement contrecarrer les plans palois sur le plan défensif. Malgré un beau retour amorcé en fin de troisième quart-temps et un match beaucoup plus disputé au cours des 10 dernières minutes de jeu, les V&B sont éliminés dès le stade des quarts. Ils vont désormais pouvoir profiter d'une semaine de coupure avant de reprendre l'entraînement puis la suite de la JeepELITE.



On savait les Metros diminués, surtout dans le secteur intérieur (Yarou, Wright) mais  leurs trappes et changements de défense cumulés à une belle adresse en attaque leur auront rapidement permis de prendre les devants (0-7, 2e puis 22-27, 10e). Malgré l'efficacité de CJ Harris dans ce premier quart (10), Levallois avait eu du répondant en la personne de Nobel Boungou Colo (12) qui montrait à tout le monde qu'il avait bien la tête à la Leaders Cup et qu'il allait tout donner pour les Metros avant de rejoindre le championnat espagnol. Avec 50% de réussite derrière l'arc (6/12), LM pouvait voir venir. Fevrier, Michineau, Wayns trouvaient la cible pour un écart porté à 14 unités à la pause (38-52). Dominés dans l'engagement, les Palois n'y étaient pas.

 

  
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24 points (5 rbds, 4 pds) pour CJ Harris mais ce sont bien les Metropolitans qui poursuivent l'aventure en Leaders Cup ©Eric Traversié


On voyait les V&B bien mal embarqués, surtout après le 5-0 des Metros sitôt le retour des vestiaires (38-57, 22e). Le réveil survenait pourtant en fin de 3ème quart temps avec, entre autre, un tir primé de l'infortuné Léo Cavalière, sorti très tôt dans le match pour deux fautes (2e). Quelques stops, un dunk de Vitalis Chikoko puis l'efficacité de Mickey McConnel, y compris aux lancers, permettaient un rapproché bienvenu à l'entame de la dernière ligne droite (64-70, 30e). Les Palois allaient faire le yo-yo au cours de cette-ci : de -4 (70-74, 33e) ils repartaient à -12 (70-82, 35e) avec en prime la 5ème faute de Donta Smith. Les coéquipiers de Yannick Bokolo ne baissaient pourtant pas les bras et suite à un rapide 10-0, le suspense revenait dans la Disney Events Arena (80-82, 37e). Une fois encore malheureusement, Nobel Boungou Colo (32 points, 13 rbds, 4 pds pour 39 d'évaluation) écartait le danger définitivement pour porter LM vers un succès mérité au vu du match (87-94).  

Leaders Cup (1/4 de finale) - Disney Events Arena (Disneyland Paris)
EBPLO - Levallois Metropolitans 87-94
(22-27, 16-25, 26-18, 23-24)
19 pds - 10 bp - 34 rbds (contre 45 LM)  

Les marqueurs palois : CJ Harris 24, Mickey McConnell 19, Vitalis Chikoko 18, Léo Cavalière 11, Taqwa Pinero 8, Donta Smith 4, Digué Diawara 3, Bokolo (-), Keller (-)

Le programme des autres quarts 

vendredi 15 février 

ASVEL - JL Bourg (15h30) 86-88

Dijon - Strasbourg (18h) rmcsport22

Nanterre - Limoges (20h30) rmcsport22