En dépit d'une volonté sans faille, la marche était tout de même un peu trop haute à l'Astroballe pour cet Elan remodelé et toujours diminué (lire par ailleurs). A l’image de la rentrée pleine d’assurance de Yohan Choupas lors du 4e et dernier quart-temps (8 pts à 3/3 en 9 min) les Palois auront poussé jusqu'au bout, au point de revenir à une seule possession du solide leader du championnat (71-68, 34e) sans toutefois parvenir à le renverser (88-75). Monaco profite de ce revers des Béarnais ainsi que celui de Nanterre 92 pour se hisser sur la deuxième marche du podium même si les trois équipes affichent désormais le même bilan (17v, 9 d). 

Les multiples rotations de l'armada villeurbannaise ont eu raison d'un Elan pourtant plein d'abnégation, venu à l'Astroballe ni en victime expiatoire ni en "mode économie d'énergie" en vue du second match de la semaine vendredi soir à Fos. Guidée par l’axe 1-5  Kalnietis (18 pts, 9 passes, 28 d’évaluation) et Bilan (16 pts, 6 rbds, 19 d’évaluation) et un David Lighty des grands soirs (19 pts, 5 rbds, 3 pds, 23 d'évaluation), l’ASVEL relègue son dauphin à 3 victoires et fait assurément la bonne affaire de cette 26e journée de championnat. 

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Encore un double-double pour Vitalis Chikoko (17 pts, 10 rbds, 25 d'évaluation) ©Infinity Nine Media - Alexia Leduc

Le film du match

L'ASVEL entame le match pied au plancher (10-1, 3e) avec un Lighty impeccable (6 points à 3/3). Pourtant, Vitalis Chikoko semble être capable de sonner la révolte. Après un premier panier du big man palois, c’est à A.J. Pacher d’apporter du spacing et de réussir son 1er triplé (15-6, 5e). Les V&B ont toujours autant de mal à stopper Lighty et Bilan, mais une agressivité retrouvée de la part d' Harris et une bonne entrée en jeu d’Akos Keller ramènent l’Élan dans la partie (20-13, 6e).  Ce sont les fautes qui vont venir pénaliser les hommes de Laurent Vila, Chikoko et Pinero devant rejoindre le banc avec 2 et 3 fautes dans ce premier quart temps (25-18, 10e).  C’est l’adresse à 3 points qui donne ensuite le rythme du match, par Pacher pour les Béarnais et Noua (2/4) côté LDLC ASVEL. L’ailier fort américain est omniprésent : on le voit au shoot, au dunk et au contre et son activité maintient l'Elan dans le coup (43-35, 20e).

L'entame du 3ème quart temps ressemble étrangement au début de la rencontre, l'Elan concédant de suite un 10-4 malgré le passage en défense de zone. Akos Keller a beau faire preuve d'une belle efficacité offensive avec ses 14 pts à 6/6 à 2 points (son record de la saison) les Villeurbannais creusent l'écart (69-56, 30e). Avec les retours sur le parquet de Pinero et du capitaine Bokolo, les Béarnais tentent d’imposer leur dureté défensive d’un côté, tout en continuant à alimenter Chikoko au poste. Cela se traduit au score par un 5-0 des Palois (71-63, 33e), une série que le tout jeune meneur de jeu Yohan Chopas va se faire fort de prolonger. En finition près du cercle ou en dégainant derrière l'arc sans se poser de question, il fait frissonner l'Astroballe, poussant la série à 10-0 (71-68, 34e). Malgré un nouveau tir primé de ce même Choupas, le duo Bilan - Kalnietis fait parler l'expérience et assurent une fin de match plus tranquille à la team du Président Parker (81-73, 39e).

Cette défaite, la 9e de la saison et la 3e de suite à l'extérieur après les revers concédés au Portel puis à Levallois, réduit la marge de manoeuvre des Béarnais lors de ce long sprint final jusqu'aux playoffs. Focus désormais sur la prochaine journée qui se déroulera plus au sud, face à une équipe de Fos-sur-Mer en pleine opération maintien. Pas simple. Laurent Vila et ses hommes auront néanmoins à coeur de se racheter afin de se maintenir dans le top 4 avant deux matches successifs au Palais (Bourg puis Antibes). 

 

ASVEL - EBPLO 88-75
(25-18, 20-19, 24-19, 19-19)
mercredi 10 avril (19h30)
Astroballe

Espoirs : ASVEL - EBPLO 92-75
Mario Tonji 18 pts


26e journée de Jeep® ÉLITE, les résultats : 

mardi 9 avril
Monaco - Le Portel 90-85
Chalon/Saône - Bourg 76-79
Gravelines - Dijon 70-86
Nanterre - Boulazac 64-90
Strasbourg - Fos/Mer 10-74
Levallois - Cholet 74-59

mercredi 10 avril
Limoges - Chalons-Reims 88-84
Le Mans - Antibes 98-89

Le match en détails

J26 - ASVEL / EBPLO