La trêve a semblé bien longue pour tous les acteurs du club palois comme à l'ensemble de leurs supporters. Entre fenêtre internationale et derby face à Boulazac repoussé pour cause de tennis, les V&B ont été privés de compétition pendant trois semaines. Le retour aux affaires est prévu ce samedi (18h30) et à l'envie se mêle aussi forcément quelques interrogations bien légitimes quant au rythme qu'il va falloir vite retrouver. Il faut dire que la reprise a tout du piège pour les hommes de Laurent Vila : un adversaire supposé plus faible car relégable (17e, 6v, 15d) mais qui va évoluer dans son Chaudron, là où il a su glaner l'ensemble de ses 6 succès de la saison, qui plus est à l'occasion du match du Carnaval, un événement incontournable abordé cette saison en mode commando.

 

La reprise a été difficile pour les hommes d'Eric Girard qui se sont inclinés lourdement face à Villeurbanne (91-73) la semaine passée et ce 4ème revers lors des 5 dernières journées a fait basculer l'ESSM dans la zone rouge, Cholet et Fos-sur-Mer comptant désormais un succès de plus au compteur (7). Le club des Hauts-de-France a néanmoins les atouts pour rivaliser, avec des joueurs d'expérience comme Anosike (9.9 pts, 7.6 rbds/m) Williams (13 pts, 6.1 rbds/m) à l'intérieur, Hilliard à l'aile (13.5 pts, 3.3 rbds/m) sans oublier les tricolores Traore ou Mangin toujours aussi précieux.

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Mickey McConnell avait été brillant à l'Aller avec 20 pts (5/6 à 3 pts), 9 passes décisives et 5 rebonds pour 30 d'évaluation ©Eric Traversié

Larges vainqueurs à l'Aller (92-69), les Palois seront privés pour ce match retour de Donta Smith, out jusqu'à la fin du mois, mais pourront néanmoins compter sur le renfort d'AJ Pacher (lire par ailleurs). Les victoires signées vendredi soir par la lanterne rouge Antibes (face à Bourg 76-71) ou encore du CCRB (face à Gravelines, 88-78) étaient-elles nécessaires pour mettre les Béarnais sur leurs gardes ? Sûrement pas, même si elles confirment toute la densité d'un championnat toujours aussi ouvert. Les coéquipiers de Yannick Bokolo n'ont pas oublié leurs propres déconvenues à Antibes ou beaucoup plus récemment lors du quart de finale de Leaders Cup face à des Metropolitans très diminués. Tout le monde a aussi en tête le retour à la compétition poussif vécu face à Fos au Palais après la trêve des confiseurs..de quoi aborder cette reprise avec autant d'intensité et d'énergie que de sérieux et d' humilité. 

                

Le Portel - EBPLO
Jeep® ÉLITE J22 -  samedi 09 mars - 18h30 -  Le Chaudron 
Arbitres : Johann JEANNEAU, Régis BARDERA, Ahmed AIT BARI
Match à suivre en direct à la radio sur FBB ou par le biais de notre live-tweet

Match Espoirs à 15h

22ème journée de Jeep® ÉLITE, le programme

vendredi 08 mars
Châlons-Reims - Gravelines-Dunkerque 88-78
Antibes - JL Bourg 76-71

samedi 09 mars
Nanterre - Levallois (18h30) rmcsport22
Boulazac- Fos-sur-Mer (20h)
Limoges - Monaco (20h)
Chalon/Saône - Strasbourg (20h)

dimanche 10 mars
Le Mans - ASVEL (18h30) rmcsport22

lundi 11 mars
Cholet - Dijon (20h45) rmcsport22