Dimanche 9 août se déroulait la première réunion au Palais des Sports avec l'équipe quasi au complet puisque seul Shannon Evans manquait à l'appel. En dépit d'une situation tout à fait inédite causée par la crise sanitaire mondiale de la COVID-19, le staff a pu rapidement compter sur la totalité de l'effectif 2020-21, le nouveau meneur américain posant ses valises en Béarn moins de 3 jours après ses coéquipiers. Une bonne nouvelle pour Laurent Vila et Jimmy Verove à l'heure d'entamer la préparation.

Déjà présents la saison dernière, Gérald Ayayi, Digué Diawara, Petr Cornélie et Nicolas De Jong ont accueilli les 5 recrues estivales : Shannon Evans donc, mais aussi Vee Sanford, Jérémy Leloup et deux "anciens" de la maison, à savoir Rémi Lesca et Ousmane Drame. 4 jeunes issus des Espoirs effectuent toute la préparation avec les Pros  : Assane Kadame, Hassane Gueye, Dorian Okemba et Marc-Olivier Lasserre. En ces temps incertains, où les règles sanitaires peuvent évoluer rapidement, on peut dire que la première partie de la préparation a été somme toute assez classique pour le groupe : 10 jours de travail pendant lesquels se sont succédés les tests physiques et médicaux, les séances de musculation, les premiers entraînements collectifs sur le parquet et le travail en piscine au sein de Caliceo, partenaire du club (voir ci-dessous). 

La situation sanitaire oblige néanmoins le groupe à se soumettre à des contrôles fréquents : des tests de dépistage Covid-19 virologiques par PCR (nasal) sont ainsi réalisés régulièrement pour les joueurs et le staff. Ce sera le cas avant toutes les rencontres amicales qui jalonneront la préparation. Les deux premiers matches sont programmés à Agen le mardi 25 août à 18h30 face à Boulazac (JeepELITE) puis le samedi 29 août à 19 salle Bruno Tarricq à Pau face à Dax-Gamarde (N1).

shannon800x450Shannon Evans II à son arrivée à l'aéroport Pau-Pyrénées

equipe800x450Dimanche 9 août, les joueurs ainsi que les membres du staff et de la direction se sont retrouvés en salle de conférence de presse du Palais pour lancer officiellement la saison 2020/2021 

Veesanford800x800Vee Sanford  à la clinique médicale et cardiologique d'Aressy 

mesuresanitaire800x450des boites individuelles ont été mises à disposition afin de ranger les masques que devront porter chaque joueur jusqu'à l'entrée sur le parquet : une des nombreuses mesures sanitaires que le groupe doit respecter depuis la reprise

calicéo800x800Travail en piscine et récupération au sein de Calicéo avec ici (de gauche à droite) Jérémy Leloup, Rémi Lesca, Nicolas De Jong et Petr Cornelie

Ce même 13 août a vu l'équipe effectuer son premier entraînement collectif, lequel précédait les retrouvailles avec les journalistes à l'occasion du point presse de rentrée dont nous vous présentons deux extraits ci-dessous avec le coach Laurent Vila et l'une des recrues, à savoir Jérémy Leloup :