Il fallait bien un match aussi spécial que celui face à Limoges pour changer le cours de cette fin de saison ! après 3 revers consécutifs (même 5 lors des 7 dernières journées) les coéquipiers de Yannick Bokolo sont parvenus à renverser un Limoges CSP qui affichait pourtant une forme étincellante  (84-69) . Mieux, les Palois ont non seulement repris le point average vis à vis de leurs meilleurs ennemis (-13 à l'aller, +15 au retour) mais ils ont du même coup validé leur ticket pour les playoffs (4e participation consécutive). Les victoires de l'Elan et celle de Bourg, toujours en vie pour le top 8, le lendemain face à Nanterre ont rebattu les cartes pour les phases finales en attendant un important Dijon - Le Mans programmé ce mardi soir. A nouveau au complet, les V&B comptent faire de ce brillant classico un nouveau départ. 

 



Après une mi-temps entière à faire le yo-yo derrière le CSP avec un écart oscillant entre -11 et -5 points de retard, les Palois sont apparus totalement sublimés au retour des vestiaires avec à la clé un 18-0 assez surréaliste, autant du reste que le score du quart-temps dans son ensemble (31-9). En 10 minutes, l'Elan a su totalement bousculer des Limougeauds plutôt sûrs de leur basket avant la pause mais submergés par la suite. Enfin au complet après les blessures successives de Donta Smith, Léo Cavalière puis de Vitalis Chikoko, les V&B ont su cette fois remettre toute l'intensité nécessaire en défense pour retrouver des contre-attaques, du jeu rapide et des shoots forcément  plus ouverts. 

public+ de 7 500 supporters avaient pris place au Palais pour une affiche qui a tenu toutes ses promesses ©Eric Traversié

Devant des spectateurs ivres de bonheur, les hommes de Laurent Vila - CJ Harris en tête (20 pts à 4/5 derrière l'arc) - enchaînaient les tirs primés pour un écart conséquent en fin de période (67-50, 30e). En dépit d'un rapproché du CSP (73-63, 34e), les Palois géraient parfaitement la fin de rencontre, toujours aussi généreux dans l'effort, à l'image d'Akos Keller (7 pts, 3 rbds). Le Palais des Sports accompagnait bruyamment les siens jusqu'à cette ultime réussite de CJ Harris à 5 secondes du buzzer, qui offrait, cerise sur le gâteau, le point average particulier en faveur des Palois (84-69) défaits de 13 unités à l'aller. 

Les V&B ont désormais jusqu'à samedi pour préparer le dernier rendez-vous de saison régulière, à Nanterre (20h) où un défi - déjà en mode playoffs - les y attend. Le classico dans la poche, ils pourront néanmoins le préparer en toute sérénité.

EBPLO - Limoges CSP 84-69
(16-21, 20-20, 31-09, 17-19)
dimanche 12 mai - 18h30
Palais des Sports
(Espoirs) EBPLO - LIMOGES CSP 84-61
Hugo Pellure 20 pts, Y. Choupas 17
Arbitres : David Chambon, Freddy Lepercq, Benjamin Gleynat

33e journée de Jeep® ÉLITE, programme complet : 

dimanche 12 mai
Levallois - Antibes 86-92
Monaco - Boulazac 90-78
Chalon/Saône - Châlons-Reims 66-98
Strasbourg - Le Portel 87-73
Cholet - Fos/Mer 99-83

lundi 13 mai
Bourg - Nanterre 75-70

mardi 14 mai
Dijon - Le Mans (20h)

mercredi 15 mai
ASVEL - Gravelines (20h)