Au cours de cette saison vraiment pas comme les autres, il était écrit que les 16 contrats autorisés par la LNB serait utilisés par le staff palois. Au gré des départs et blessures ayant occasionné moult rebondissements  et changements au sein du roster version 20-21, voilà qu'à l'aube de la dernière longue ligne droite du championnat (13 matches) arrive en renfort Ioannis Kouzeloglou (2.04m, 26 ans) un ailier-fort grec qui évoluait jusqu'ici à l'Aris Salonique. 

Depuis le retour à l'infirmerie de Nicolas de Jong, rejoignant pour l'occasion le pivot Ousmane Drame, le secteur intérieur palois était nettement amoindri et ce, même si Jérémy Leloup a pu être une bonne alternative au poste 4 et que Petr Cornelie marche sur l'eau cette saison (15 pts, 7.6 rbds/m, 1er français à l'évaluation avec 17.1/m). Cela faisait un moment déjà que le staff scrutait le marché, à la recherche d'un joueur 4/5, capable d'apporter tout de suite des minutes et de soulager des joueurs très utilisés depuis plusieurs journées.

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Ioannis Kouzeloglou sous le maillot de Lavrio saison 2018-19 ©George Filipidis

Le choix s'est finalement porté sur Ioannis Kouzeloglou qui tournait à 10.5 pts et 7.2 rbds/m dans son club de l'Aris Salonique. S'il a déjà porté les couleurs de l'Apollon Patras puis de Lavrio, Ioannis (appelé aussi Giannis) n'a en revanche connu qu'une seule expérience hors de son pays natal jusqu'ici, au Partizan Belgrade (2014-2016) alors qu'il n'avait pas encore 20 ans (voir parcours ci-dessous). Cette saison, l'international grec  (qui a participé à 2 rencontres des qualifications à l'Euro 2022) a signé sa meilleure perf' face au Pana fin février avec un joli double-double : 16 pts, 10 rbds pour 26 d'éval. 

Le futur numéro 22 du roster palois est attendu jeudi soir en Béarn.

L'avis d'Eric Bartecheky : Nous étions en recherche d'un joueur capable de nous apporter dans le secteur intérieur, un profil plutôt athlétique pour disposer de plus de densité, de volume et de taille. Ioannis (Kouzeloglou) devrait être aussi en mesure de donner quelques minutes au poste 5, sur lequel évolueront Petr et Hamady.  Comme je l'ai souvent répété, cette recherche, au vu de la situation actuelle du marché et du contexte en général, a été très compliquée.C'était pourtant très important car nous nous devions d'étoffer le groupe qui pourra, je l'espère vivement, récupérer aussi Vee Sanford dès jeudi à l'entraînement, lui qui a été ménagé face à Boulogne-Levallois et l'ASVEL.


Ioannis  Kouzeloglou
Né le 1er avril 1995 à Thessalonique (Grèce) 
2.04m - Poste 4/5

2011-2014 Mas Mantoulidis (C)

2014-2015 : BC Partizan NiS Beograd (Serbie)
3 m, 1.7 pts

Nov 15 : AS Apollon Patras (Grèce-A1)
22 m, 3.1 pts, 2.5 rbds/m

2016-2017 : AS Apollon Patras
21 m, 6.2 pts, 4.7 rbds/m

2017-2018 GS Lavrio  (Grèce-A1)
26 m, 4.8 pts, 3.9 rbds/m

2018-2019 GS Lavrio 
26 m, 4.8 pts, 5.6 rbds 
FIBA Europ Cup : 2 m, 6pts, 4.5rbds/m

2019-2020 GS Lavrio  (Grèce-A1)
19 m, 6 pts, 5.1 rbds/m

2020-21 : GS Lavrio Aegean Cargo (A1), puis Aris BC (A1)
21 m, 10.5 pts, 7.2 rbds/m