Eric Bartecheky avait annoncé samedi soir en conférence de presse l’arrivée imminente d’un pigiste médical suite à la blessure de l’arrière Gregor Hrovat (ischio-jambiers). C’est désormais officiel avec l’arrivée d’un joueur bien connu en Béarn, D.J. Strawberry, l’arrière-ailier américain - et naturalisé camérounais - ayant déjà porté les couleurs de l’Elan lors de la saison 2013-14.

D.J. Strawberry, c’est 13 années de professionnalisme au compteur, un parcours riche d’expériences réussies, entre l’Israël, la Croatie, la Grèce, la Turquie, l’Espagne ou la France sans oublier ses 33 matches en NBA sous les couleurs des Suns de Phoenix (2007-08). A Pau, le puissant arrière n’a laissé que des bons souvenirs, lui qui était déjà arrivé en cours de saison en remplacement d’Aaron Harper. En 16 matches, il avait compilé 15.4 pts, 3.8 rbds et 3 pds/m. Pas étonnant qu’il ait pu ensuite enchaîner à plus haut niveau avec trois saisons passées en Turquie (Pinar Karsiyaka  puis Besiktas) en y disputant la BCL et même l’Euroleague lors de la saison 2015-16 avec l’Olympiacos et Gran Canaria en 2018-19. Son premier retour en France s’est déroulé à Orléans lors de la saison 2019-20 (19m, 13,1pts, 3.4pds, 2.3rbds/m) avant de filer l’an passé en Espagne (Murcie).

 
photo art strawberry2D.J. Strawberry ici en compagnie de Bandja Sy ©Eric Traversié

Arrivé cet après-midi à Pau en provenance de Malaga, D.J. Strawberry n’a pas caché son plaisir de revenir à l’Elan Béarnais :

D.J. Strawberry 

Je suis heureux de revenir ici. Je n’ai gardé que des bons souvenirs, que ce soit au niveau de l’organisation ou bien des supporters qui ont été supers avec moi. Lors de mon premier passage à Pau, j’étais dans une période de ma carrière un peu compliquée. Je quittais Zagreb qui connaissait alors des soucis financiers et ça n’allait pas avec le coach...bref, Pau, c’est un endroit qui est resté spécial pour moi car c’est ici que j’ai repris du plaisir à jouer. J’ai retrouvé un club à l’ambiance familiale et c’est exactement ce que je recherchais. Je vais revoir deux de mes anciens coéquipiers à Orléans, à savoir Brandon (Jefferson) et Giovan (Oniangue). Ce sont d’excellents joueurs et des bons gars en dehors du parquet. Je suis très impatient de jouer avec eux à nouveau. J’arrive en cours de saison mais j’ai déjà vécu ça par le passé à Orléans. Il va falloir être prêt de suite , ça ne va pas être facile mais cela reste du basket. Il ne faut pas chercher d’excuse, juste jouer, être compétiteur et prendre du plaisir tout simplement.

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Eric Bartecheky (coach) 

D.J. dispose d’une très grande expérience, il connaît le basket et le fait qu’il ait déjà joué avec Brandon et Giovan est un atout. Nous avions besoin d’un renfort car faire un match à 8 c’est possible mais plusieurs de suite, cela aurait pu nous mettre en difficulté. On sait que Gregor avait une grosse activité dans beaucoup de domaines alors on attend de D.J. qu’il puisse nous aider, en étant au service de l’équipe, tout en étant capable d’apporter des points également.

 

Highlights 20/21

D.J Strawberry
Né le 15 juin 1985 à New York (USA)
1.96m - Poste 3

2003-07 : University of Maryland (NCAA)

2007 : Drafté par Phoenix Suns
Juillet 2007 : Phoenix Suns (NBA Summer League à Las Vegas)

2007-08 : Phoenix Suns 
33 m, 2.2 pts, 2.8 rbds/m, 1.3 pds  

Juillet 2008 : Phoenix Suns (NBA Summer League à Las Vegas)

2008-09 : Phoenix Suns (NBA) 
Août 2008 : Houston Rockets (NBA)
Octobre 2008 : GMAC Real Estate Bologna (Italie-Serie A)

2009-10 : Reno Bighorns (D-League)
28 m, 13.7 pts, 2.8rbds, 5.5pds/m

Juillet 2010 : LA Lakers (NBA Summer League à Las Vegas)

2010-11 : New Orleans Hornets (NBA) - Présaison
Nov 2010 : Reno Bighorns (D-League)
19 m, 14.1 pts, 3.2 rbds, 2.5 pds/m
Janv 2011 : Lietuvos Rytas Vilnius
Championnat : 19 m, 5.5 pts, 1.9 rbds, 2.2pds/m
Euroleague: 5 m, 6.6pts, 1.2rbds 2.8pds/m
VTB League: 3 m, 7.0pts, 1.7rdbs, 2.7pds/m
Baltic League: 4 m, 3.0pts, 1.3rbds, 2.0pds/m

2011-12 : Hapoel Migdal Jerusalem (Israel-Premiere League)
EuroCup: 5 m,  14pts, 1.8rdbs, 1.8pds/m
Championnat : 29 m, 15.6pts, 3.9rbds, 2.2pds/m

2012-13 : KK Cibona VIP Zagreb (Croatie-A1)
18 m 14.3pts, 5.3rbds/m, 2.2pds/m
Ligue adriatique  : 26 m 14.3pts, 4.3rbds, 2.7pds/m
EuroCup: 6 m, 10.5pts, 4.8rbds, 1.5pds/m

2013: Capitanes de Arecibo (Puerto Rico)
7m,  12.1pts, 3.4rbds, 1.3pds/m

2013-2014: KK Cibona VIP Zagreb (Croatie)
Eurocup: 10 m, 10.3pts, 5.1rbds/m, 1.3pds/m
Ligue adriatique : 13 m,11.4pts, 4.1rbds, 2.8pds/m

Décembre 2013 : Elan Bearnais Pau-Lacq-Orthez (France-ProA): 16 m, 15.4pts, 3.8rbds, 3.0pds/m

2014: Pirates de Quebradillas (Puerto Rico-BSN):
10 m, 11.0pts, 3.9rbds, 1.5pds/m

2014-2015: Pinar Karsiyaka SK Izmir (Turquie):
40 m, 12.4pts, 3.7rbds/m, 3.5pds/m
Eurocup: 20 m, 11.2pts, 3.1rbds, 2.7pds/m

2015-2016: Olympiacos S.F.P. Pireus (Grèce)
35 m, 8.3pts, 2.9rbds/m, 1.7pds/m
Euroleague: 23 m, 6.2pts, 3.1rbds, 1.6pds/m

2016-2017: Besiktas Sompo Japan Istanbul (Turquie)
38 m, 11.1pts, 3.3rbds/m, 3.4pds/m
BCL: 15 m, 12.1pts, 3.4rbds, 2.9pds/m

2017-2018: Besiktas Sompo Japan Istanbul (Turquie)
30 m, 12.1pts, 3.4rbds/m, 3.7pds/m
BCL: 16 m, 13pts, 3.4rbds, 4.6pds/m

2018-2019: Herbalife Gran Canaria (Espagne)
34 m, 10.0pts, 2.1rbds/m, 1.9pds/m
Euroleague: 29 m, 8.6pts, 1.8rbds, 1.9pds/m

2019-20 : Orléans Loiret Basket (JeepELITE)
19m, 13,1pts, 3.4pds, 2.3rbds/m

2020-21 : Murcie (Espagne)
29m, 5.8pts, 1.7pds/m, 1.6 rbds/m