C'est officiel : Jerel Blassingame (1.75m, 36 ans) est le nouveu meneur de jeu V&B ! Après avoir disposé à la mène du meilleur marqueur de la ligue avec Juice Thompson (17.8 pts/m lors de la saison 2015-16), du meilleur passeur avec DJ Cooper (11 pds/m en 2016-17) puis cette saison de la révélation Elie OKobo tout juste drafté par les Suns de Phoenix (NBA), l'Elan Béarnais a décidé d'enrôler ni plus ni moins que le meilleur passeur de Jeep® ÉLITE de la saison écoulée (7.2 pds/m).

blass3Jerel Blassingame : meilleur passeur de Jeep® ÉLITE lors de la saison 2017-2018 avec les Sharks d'Antibes

Pour figurer à la suite d'une telle liste à la tête du jeu palois, il fallait bien un élément de talent et nul doute que Jerel Blassingame en a ! le natif de Brooklyn (NY, USA) a largement eu l'occasion de le démontrer depuis 2005 et sa sortie de l'Université du Nevada tout au long d'une carrière riche de 13 saisons en Europe pour 9 championnats fréquentés (voir ci-dessous). Venu renforcer Antibes en fin de saison 2016-2017, le meneur de jeu a rapidemment convaincu sous le maillot des Sharks et son expérience avait fait un bien fou à l'équipe de Julien Espinosa : 13.6 pts et 7.1 pds/m en 9 rencontres. Sa route avait croisé celle des Palois dès sa deuxième sortie en France pour un match mémorable à l'Azur Arena : une victoire arrachée par l'Elan (93-92), Blassingame manquant le shoot au buzzer pour la gagne malgré une prestation XXL (17 pts, 13 rbds et 5 pds pour 28 d'éval). En véritable maître à jouer, il a confirmé tout le bien que l'on pensait de lui sur la côte d'Azur au cours d'un exercice 2017-2018 abouti : 11.9 pts, 7.2 pds/m pour un joueur particulièrement utilisé (32.7 min/m en 34 rencontres). Face à un Elan en proie au doute, il avait grandement contribué à la victoire des Sharks au Palais en janvier dernier (20 pts à 4/7 à 3 pts, 5 pds et 3 rbds). L'Elan dispose ainsi dans son roster d'un meneur capable de faire rayonner ses coéquipiers mais aussi de prendre ses responsabilités comme en atteste son triplé au buzzer face à la JL Bourg (77-75) offrant une victoire précieuse pour le maintien des Sharks dans l 'élite.

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Face à face la saison dernière, Taqwa Pinero et Jerel Blassingame vont désormais porter le même maillot V&B 

L'avis de Laurent Vila 

"Le profil recherché était celui d' un meneur à la fois organisateur et scoreur, capable de faire jouer toute l'équipe à son meilleur niveau. Jerel Blassingame est un vrai patron comme ont pu le confirmer ses performances sous le maillot antibois. Meilleur passeur de la ligue, il a montré sa faculté à varier le tempo en sachant accélerer le jeu lorsque nécessaire, lui qui a passé plus de 32 minutes par match sur le parquet la saison dernière . De part ses qualités offensives et son expérience, il sait aussi être "clutch". C'est également un joueur qui dispose d'un vrai leadership sur le parquet comme dans le vestiaire. C'est un animateur de groupe qui sait transmettre aux autres son envie de gagner."

Jerel Blassingame
Né le 12 septembre 1981 (36 ans) à Brooklyn (New-York, USA)
1.75m - Poste 1

2001-2003 : Los Angeles CC (NJCAA)

2003-2004 : University of Nevada (Las Vegas, USA)
championnat : 31 m, 11.2 pts, 1.7 rbds, 6.6 pds/m

2004-2005 : University of Nevada (Las Vegas, USA)
championnat : 31 m, 8.9 pts, 1.8 rbds, 5.5 pds/m

2005 : New Jersey Flyers (USBL)

2005- Mar.'06 : Ydra Asfalistiki ENAD Nicosia (Chypre-A1)

Mar.'06 : AEK Athènes (Grèce-A1)
championnat : 8 m, 8.1 pts, 1.2 rbds, 1.8 pds/m

2006-Oct.'06 : Keravnos Cyprus College (Chypre-A1)

Oct.'06-Avr.'07 : Solna Vikings (Suède-Basketligan) 
championnat : 15 m, 20.8 pts, 4.3 rbds, 7 pds/m

Avr.'07 : Maccabi Rishon Le-Zion (Israël-Premier League)
championnat : 10 m, 16.3 pts, 1.9 rbds, 2.5 pds/m

2007-2008 : Maccabi Rishon Le-Zion (Israël-Premier League)
championnat : 27 m, 10.4 pts, 1.9 rbds, 4.3 pds/m

2008-Fev.'09 : Lappeenranta NMKY (Finlande-Korisliiga)
championnat : 13 m, 19.5 pts, 4.1 rbds, 6.5 pds/m

Fev.'09 : 08 Stockholm (Suède-Basketligan)
championnat : 19 m, 17 pts, 2.9 rbds, 6.8 pds/m

2009-2010 : BC Odessa (Ukraine-Superleague)
championnat : 28 m, 14.4 pts, 2.5 rbds, 6.4 pds/m

2010-2011 : Energa Czarni Slupsk (Pologne-PLK)
championnat : 33 m, 13.6 pts, 3.4 rbds, 6.2 pds/m

2011-2012 : Asseco Prokom Gdynia (Pologne-PLK)
championnat : 25 m, 15.6 pts, 3.5 rbds, 6.6 pds/m
VTB League : 16 m, 11.3 pts, 3.1 rbds, 5.9 pds/m

2012-Jan.'13 : Asseco Prokom Gdynia (Pologne-PLK)
Euroleague : 10 m, 11.2 pts, 2.1 rbds, 5.1 pds/m
TBL : 17 m, 14.5 pts, 2.9 rbds, 5.4 pds/m

2012-Jan.'13 : Asseco Prokom Gdynia (Pologne-PLK)
Euroleague : 10 m, 11.2 pts, 2.1 rbds, 5.1 pds/m
TBL : 17 m, 14.5 pts, 2.9 rbds, 5.4 pds/m

Jan.'13 : KK Cibona VIP Zagreb (Croatie-A1)
championnat : 19 m, 13.9 pts, 3.1 rbds, 5.3 pds/m
Adriatic League : 8 m, 14.5 pts, 2.4 rbds, 5.8 pds/m

2013-2014 : KK Cibona VIP Zagreb (Croatie-A1)
championnat : 18 m, 10 pts, 2.6 rbds, 6.2 pds/m
Adriatic League : 28 m, 11.4 pts, 2.4 rbds, 7.7 pds/m

2014-Dec.'14 : KK Cibona VIP Zagreb (Croatie-A1)
Adriatic League : 10 m, 13.3 pts, 1.4 rbds, 7.2 pds/m

Dec.'14 : Energa Czarni Slupsk (Pologne-TBL) 
championnat : 30 m, 11.5 pts, 3.2 rbds, 7.4 pds/m

2015-2016 : Energa Czarni Slupsk (Pologne-TBL) 
championnat : 40 m, 12.2 pts, 3.1 rbds, 6.4 pds/m

2016-Jan.'17 : Energa Czarni Slupsk (Pologne-TBL) 
championnat : 12 m, 14.9 pts, 2.3 rbds, 7 pds/m

Jan.'17-Mar.'17 : ASP Promitheas Patras (Grèce-A1) 
championnat : 8 m, 9.6 pts, 2.6 rbds, 3.9 pds/m

Mar.'17 : Shark Antibes - Pro A
championnat : 9 m, 13.6 pts, 3.2 rbds, 7.1 pds/m 

2017-2018 : Shark Antibes - Jeep® ÉLITE
championnat : 34 m, 11.9 pts, 2.3 rbds, 7.2 pds/m