Les dirigeants palois poursuivent le remodelage de l'effectif 2020-21 et viennent de frapper fort sur le marché des transferts, quelques jours à peine après l'arrivée de l'ailier américain CJ Williams. Cette fois, c'est à la mène que ça bouge avec le recrutement de Tony Wroten (1.98m, 27 ans) pour le restant de la saison. 

Ce combo-guard gaucher est un joueur sacrément référencé, et surtout outre-atlantique puisqu'il affiche la bagatelle de 145 matches NBA au compteur. Drafté à l'âge de 19 ans en fin de 1er tour (25e) par Memphis après seulement un an passé à la fac de Washington, il dispute 11 matches avec sa franchise en tant que rookie, tout en poursuivant son développement en D-League avec les Reno Bighorns. A l'issue de cette première saison, il est échangé avec les Sixers. En , il est titularisé pour la première fois en NBA et en profite pour signer  son premier triple double (18 points, 11 passes décisives et 10 rebonds !) lors d'un succès acquis en prolongation face aux Rockets de Houston. Cette saison est celle de l'éclosion pour le jeune Tony Wroten qui dispute 72 matches en affichant des statistiques très prometteuses pour la suite de sa carrière avec près de 13 pts et 3 pds /m.

Il améliore encore ses statistiques la saison suivante (voir ci-dessous), toujours à Philadelphie et signe son record de points en novembre 2014 avec 31 unités compilées face aux Bulls de Chicago. Sa progression est malheureusement stoppée en janvier 2015 lorsqu'il est victime d'une rupture partielle des ligaments croisés du genou droit. Il revient l'année suivante mais ne dispute que 8 matches avec les 76ers. Son rebond aux New York Knicks est contrecarré par l'arrivée de Derrick Rose au Madison Square Garden alors il décide de se relancer en D-League avec les Texas Legends puis les Rio Grande Valley Vipers. Ce n'est qu'en 2018 qu'il franchit l'Atlantique pour la 1ère fois avec une expérience concluante au sein du BC Kalev. Il rejoint ensuite l'Anwil Wloclavek et croise la route des Palois lors de l'édition 19-20 de la BCL. S'il affiche 12.1 pts, 3.3 rbds et 6.1 pds/m en championnat polonais, il fait encore mieux sur la scène européenne avec 18.6 pts, 3.9 rbds et 4.0 pds/m. L'Elan en fait les frais lors du déplacement en Pologne : il inscrit ce soir-là 23 pts en 22 minutes de jeu !  (voir vidéo ci-dessous).

Ce très solide passage en Pologne lui a d'ailleurs ouvert les portes de la Liga Endesa avec un contrat signé en faveur de Badalone en janvier 2020, sitôt après l'élimination des Polonais en BCL. Malheureusement, la situation sanitaire ne lui permettra d'effectuer que 4 matches avec la Joventut (11.3 pts, 4.5 pds/m). L'heure est venue pour lui de retrouver la compétition et, par chance, c'est avec l'Elan qu'il a décidé de le faire, lui qui rêve tant de regoûter un jour à la NBA !
C'est une véritable course contre la montre qui a débuté pour les dirigeants palois qui doivent désormais obtenir la qualification des deux nouveaux américains, lesquels sont attendus dans les toutes prochaines heures sur le sol français : une mission pas facile du tout, surtout en pleine période de crise sanitaire !  

 

Laurent Vila : "Tony Wroten fait partie des joueurs d'impact dont on a besoin à l'heure de ce défi d'une grosse série de matches qui nous attend. C'est un joueur qu'on connait bien pour l'avoir croisé l'an passé en BCL alors qu'il évoluait sous les couleurs de Wloclawek.C'était un très bon joueur NBA, il dispose d'une grosse expérience. Il n'a pas joué depuis avril dernier, alors il va falloir le remettre en rythme. Il a besoin d'avoir le ballon en main, de créer du jeu, d'avoir les clés du camion comme on dit. On va essayer de trouver un mix entre notre jeu d'équipe et son jeu à lui pour arriver à l'incorporer le plus rapidement possible. Cela s'inscrit dans la complémentarité de l'équipe, au vu de la signature de CJ Williams qui est un très fort shooteur à 3 points, alors avec lui d'un côté et Vee (de l'autre), il aura plein d'intervalles. Il se souvient très bien de ses confrontations face à nous la saison dernière et tout particulièrement de joueurs comme Nico (De Jong) et Petr (Cornelie) qui lui avaient bien plu. C'est vraiment un meneur très costaud, profilé NBA et moi, ça me va bien. Dès lors qu'il sera en forme, il sera un atout important avec CJ Williams afin de pouvoir avoir de l'impact et rivaliser avec les grosses cylindrées de notre championnat qui en imposent physiquement." 

 Wroten800Tony Wroten ici face à Ronald Moore lors de la rencontre Elan - Wloclawek (85-77) disputée le 07 janvier 2020 au Palais des Sports ©Eric Traversié

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Tony Wroten
Né le 13 avril 1993 à Renton (Washington, USA) 
1.98m - Poste 1

2010-2011 Seattle, WA / Garfield High School

2011-2012  University of Washington (NCAA)
31 m, 16.7 pts, 3.6 pds, 5 rbds/m

2012 drafté par les Memphis Grizzlies (25ème, 1er tour)

Juillet 2012 NBA Pro Summer League (Las Vegas, avec les Memphis Grizzlies)
5 m, 13.2 pts, 3.4 rbds, 4 pds/m

2012-2013 Memphis Grizzlies (NBA)
35 m, 2.6 pts, 0.8 rbd, 1.3 pds,/m
Nov 2013 Reno Bighorns (D-League)
11m, 17 pts, 2.6 rbds, 3.6 pds/m

Juillet 2013 NBA Pro Summer League (Las Vegas, avec les Memphis Grizzlies)
6 m, 12.2 pts, 3.3 rbds, 3.5 pds/m

2013-2014 Memphis Grizzlies (NBA)
Puis Philadelphia 76ers (NBA)
72 m, 12.8 pts, 3.2 rdbs, 3 pds/m

2014-2015  Philadelphia 76ers (NBA)
30 m, 16.9 pts, 2.9 rbds, 5.2 pds/m

2015-2016  Philadelphia 76ers (NBA)
8 m, 8.4 pts, 2.6 rbds, 2.5 pds/m
Déc 2015 à Mars 2016 : New York Knicks (NBA)

2016-2017  Memphis Grizzlies (NBA)
Oct 2016 : Texas Legends (D-League)
16 m, 12.6pts, 2.3 rbds, 2.3 pds/m
Janvier 2017 Bucaneros de La Guaira (Venezuela-LPB)
4 m, 7.8 pts, 1.8 rbds, 1.0 pds/m

2017-2018 Rio Grande Valley Vipers (NBA G-League)
35 m, 10.8 pts, 2.0 rbds, 3.8 pds/m

2018-2019 BC Kalev/Cramo Tallinn (Estonie, LatEstBL)
VTB League: 15 m, 15.1pts, 2.7 rbds, 5.1 pds/m
Estonian KML: 3 m, 13 pts, 4.7 rbds, 8.3 pds/m
LatEstBL: 17 m, 7 pts 2.9 rbds, 7.6 pds/m

2019-2020 Anwil Wloclawek (Pologne, EBL)
16 m, 12.1 pts, 3.3 rbds, 6.1 pds/m
Basketball Champions League: 13 m, 18.6 pts, 3.9 rbds, 4.0 pds/m
Janvier 2020 Joventut Badalona (Espagne, Liga Endesa)
4 m, 11.3 pts, 2.8 rbds, 4.5 pds/m