Alors que l'Elan Béarnais a entamé depuis ce mardi la préparation de la réception des Metropolitans de Levallois (Jeep® ÉLITE, J5, lundi 15 octobre à 20h45) le roster V&B s'apprête à évoluer à nouveau. Après Akos Keller, victime le 15 septembre dernier d'une crise d'appendicite et remplacé durant son absence par Abdel Sylla, c'est au tour de Jerel Blassingame de rejoindre les rangs de l'infirmerie, blessé au genou droit. Du coup, les dirigeants palois ont aussitôt dû se mettre en quête d'un meneur de jeu au profil similaire de celui de Jerel, et ont officialisé l'arrivée de Mickey McConnell (1.82m, 29 ans). Meneur gestionnaire dôté d'une belle expérience, il évoluait la saison dernière en Allemagne, sous les couleurs d' Oldenburg (BBL) club avec lequel il a disputé la BCL (voir parcours ci-dessous). Le joueur arrivera à Pau mercredi en fin de journée et découvrira jeudi ses nouveaux coéquipiers.

Après deux saisons en Italie, une en D-League (USA) puis une autre en Allemagne, Mickey McConnell découvre la France lors de la saison 2015-2016 sous les couleurs du CCRB avec un certain Rémi Lesca en back-up. Un exercice abouti pour l'équipe champenoise tout comme pour le meneur US qui compile 10.6 pts et 5.6 pds/m en 34 rencontres. De quoi déjà taper dans l'oeil des recruteurs palois mais le joueur formé  au "Saint Mary’s College of California" file en Espagne pour un joli contrat avec Obradoiro. En ACB, le joueur confirme sa progression en obtenant le titre de meilleur passeur de la ligue espagnole avec une moyenne de 6.4 offrandes par match ! 

L'an passé, il a retrouvé le championnat allemand avec Oldenbourg (11.1 pts, 5.4 pds/m) mais aussi la scène européenne, disputant 16 matches de BCL avec le club allemand (10.2 pts, 5.3 pds/m). Telle la JL Bourg avec Zack Wright il y a quelques semaines, l'Elan Béarnais parvient à mettre la main sur un joueur référencé qui restait sur le marché en quête d'une opportunité.

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Mickey McConnell ©BCL


L'avis de Laurent Vila 

"Face à l'indisponibilité de Jerel (Blassingame), nous nous sommes mis en quête d'un joueur au profil similaire. On connaissait Mickey (McConnell) depuis son passage au CCRB, alors dirigé par Nikola Antic, lors de la meilleure saison de ce club depuis sa remontée dans l'élite (2015-2016). Il a confirmé ses belles prestations en devenant l'année suivante le meilleur passeur de la ligue ACB avec Obradoiro et en affichant les mêmes statistiques ou presque la saison dernière avec Oldenbourg en Allemagne. S'il n'est pas doté d'un gros physique, ce meneur peut s'appuyer sur sa vitesse et connait parfaitement le jeu. On va attendre de lui qu' il organise et dynamise le jeu, qu'il soit agressif pour délivrer de bons ballons et qu' il puisse aussi prendre ses responsabilités en matière de scoring quand il le faut, vu qu'il dispose d' une belle adresse à trois points. Charge à nous désormais de l'intégrer au mieux et ce, dès cette fin de semaine."

Mickey McConnell
Né le 14 avril 1989 (29 ans) à  Mesa (Arizona, USA)
1.83m - Poste 1


2007-2011 : Saint Mary's (NCAA)

2011-2012 : Fileni BPA Jesi (Italie -Lega2): 28 games: 17.6ppg, 2.9rpg, 3.4apg 

Juillet : NBA Pro Summer League à Las Vegas (Los Angeles Clippers)

2012-2013 : Tezenis Verona (Italie, Lega2)
32 matches, 13.6 pts, 3.5 rbds, 2.7 pds/m

2013-2014: Dallas Mavericks (NBA) puis Novembre 2013 : Frisco Texas Legends (D-League)
50 matches, 10.2 pts, 6.4 pds, 2.8 rbds/m 

Juillet : NBA Pro Summer League in Las Vegas (Charlotte Hornets)

2014-2015 : Telekom Baskets Bonn (Allemagne, BBL):
Championnat : 39 matches, 8.6 pts, 3.8 pds, 2.1 rbds/m
Eurocup: 10 matches, 7.7 pts, 3.6 pds, 2.2 rbds/m 

Juillet : NBA Pro Summer League in Las Vegas (Phoenix Suns)

2015-2016 : Champagne Chalons-Reims Basket (France-ProA)
34 matches 10.6 pts, 5.6 pds, 2 rbds/m

Juillet: NBA Pro Summer League in Orlando 

2016-2017 : Rio Natura Monbus Obradoiro CAB (Espagne, Liga Endesa)
29 matches, 11.2 pts, 6.4 pds, 2.0 rbds/m

2017-2018 : EWE Baskets Oldenbourg (Allemagne, BBL)
Championnat : 39 matches, 11.1 pts, 5.4 pds, 2.6 rbds/m
BCL : 16 matches, 10.2 pts, 5.3 pds, 2.2 rbds/m