Après l'annonce des prolongations du coach Eric Bartecheky et du meneur de jeu américain Justin Bibbins, place à l'officialisation de la première recrue. Il s'agit de l'international slovène Gregor Hrovat. Extérieur polyvalent capable d'évoluer aux postes 2 et 3, il arrive en provenance du Cholet Basket, où il n'a eu de cesse de progresser tout au long de la saison. 

Formé au club de Helios Domzale, Gregor Hrovat fait ses gammes dans son pays natal et signe un contrat longue durée (4 ans) avec le club de la capitale slovène, l'Union Olimpija Ljubljana en 2014.  Il goûte dès la première saison à la Coupe d'Europe (Eurocup) et décroche un titre de Champion et une Coupe nationale en 2018. Il file ensuite en Allemagne (Medi Bayreuth, 2018-19) avant d'enchaîner en Turquie (Afyon Belediyespor, 2019-20) puis de poser ses valises dans les Mauges pour une première expérience réussie en JeepELITE  : 12.9 pts, 3.6 rbds, 3.2 pds/m pour 14.4 d'évaluation en 31 min de jeu. 
Arrivé peu de temps avant le début du championnat, Gregor Hrovat va progressivement monter en puissance au point de devenir un des hommes forts de l'équipe d'Erman Kunter.  Fin mars, il se distingue lors du succès signé face à Orléans (91-70) avec 22 points (à 6/8 à 3 points) 5 rebonds, 4 interceptions pour 30 d'évaluation. Fin mai, il est le MVP du match remporté face à la JL Bourg (96-89) avec une nouvelle ligne de stats diablement garnie : 24 points à 70% de réussite, 4 rebonds, 4 passes décisives pour 30 d'évaluation. Solide, compétiteur et bon défenseur, il aura grandement contribué au maintien des Choletais dans l'élite. 

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Gregor Hrovat était un des hommes forts du Cholet Basket cette saison © Melvyn Augas - CB

 Eric Bartecheky 

C'est un poste 2/3 au profil très intéressant qui dispose d'un excellent QI basket. Doté d'un bon physique, il sait  se montrer actif, peut pénétrer, prendre des rebonds offensifs. Il est adroit balle en main, représente une menace à 3 points (35% la saison dernière) et il connaît parfaitement le jeu. Son intégration ne pourra qu'être facilitée après l'année déjà passée au sein de notre championnat avec le Cholet Basket. Il va vivre les J.O. avec la Slovénie, cela sera forcément une expérience enrichissante pour lui d'abord, puis pour notre groupe lorsqu'il nous aura rejoint.

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A seulement 26 ans, Gregor Hrovat possède une sacrée expérience © Melvyn Augas - CB

Après Boris Gorenc (1997-98) ou plus récemment Marko Maravić (2009-2012), voilà un nouveau joueur slovène qui s'apprête à revêtir le maillot palois. Les supporters béarnais ont désormais une autre équipe à suivre, en plus des Bleus, durant le tournoi olympique à venir. La Slovénie, portée par l'extraterrestre Luka Doncic, a en effet obtenu sa toute première qualification aux JO en battant la Lituanie en finale du TQO à Kaunas. Le néo Palois est de l'aventure et s'apprête ainsi à accomplir le rêve de tout sportif ! 

Gregor Hrovat
Né le 18 août 1994 à Koper (Slovénie)
1.96m - Poste 2/3

2012-2013 : Helios Domzale (Telemach League)
28 m, 6.1 pts, 3 rbds,1.6 pds/m

2013-2014 : Helios Domzale (Telemach League)
33 m, 7.9 pts, 3 rbds,  2.3 pds/m

2014-2015 : Union Olimpija Ljubljana (Telemach League)
Championnat : 11 m, 3.5 pts, 1.4 rbds, 1.2 pds/m
Eurocup : 15 m, 6.1 pts, 4.3 rbds, 2.1pds/m
Ligue Adriatique : 23 m, 4.7 pts, 2.6 rbds, 1.4 pds/m

2015-2016 : Union Olimpija Ljubljana (Telemach League)
Championnat :13 m, 5.2 pts, 3.4 rbds, 1.8 pds/m
Eurocup :14 m, 5 pts, 3.7 rbds, 2.1 pds/m
Adriatic League: 25 m, 4.7 pts, 2.8 rbds, 2.2 pds/m

2016-2017 : Union Olimpija Ljubljana (Telemach League)
Championnat : 36 m, 12.8 pts,3.7 rbds, 3.9 pds/m
Eurocup : 8 m, 9.5 pts, 1.8 rbds,1.6 pds/m
Adriatic League : 25 m, 10.8 pts, 5.2 rbds, 4 pds/m

2017-2018 : Union Olimpija Ljubljana (Telemach League)
Championnat : 33 m, 11.2 pts, 3.8 rbds, 3.9 pds/m
BCL : 13 m, 11.2 pts, 2.6 rbds, 3 pds/m
Adriatic League : 22 m, 12 pts, 3.3 rbds, 4.7 pds/m

2018-2019 : medi Bayreuth (BBL, Allemagne)
Championnat : 33 m, 9.9 pts, 2.3 rbds, 2.8 pds/m
BCL : 16 m, 8.9 pts, 2.9 rbds, 4.2 pds/m

2019-2020 : Afyon Belediyespor (BSL, Turquie)
22 m, 12.1 pts, 4 rbds, 4.8 pds/m

2020-2021 : Cholet Basket (JeepELITE)
Championnat : 33 m, 12.9 pts,  3.6 rbds, 3.2 pds/m
BCL: 6 m, 10.8 pts, 4.2 rbds, 4.3 pds/m