La recherche d'un potentiel renfort à l'intérieur, comme évoquée lors de la conférence de presse jeudi dernier au Palais des Sports, a porté ses fruits : les dirigeants du club V&B ont confirmé en ce 15 août avoir obtenu la signature de l'international hongrois Akos Keller (2.08m, 110kg, 29 ans). Ce joueur polyvalent capable d'évoluer poste 5 ou 4 vient muscler la raquette paloise et porte à 11 le nombre de contrats professionnels enregistrés cette saison. Avec l'arrivée prochaine de Donta Smith (toujours en compétition à Porto-Rico), Laurent Vila disposera alors de tout son effectif pour préparer au mieux le championnat édition 2018-2019 dont les trois coups sont fixés au 22 septembre prochain. 



A 29 ans, le très solide Akos Keller dispose d'une belle expérience, acquise en club (champion de Hongrie avec Alba Fehervar en 2013 et 2017 et avec Szolnoki Olaj en 2014, 2015, 2016) mais aussi en sélection nationale depuis de nombreuses années. Il a notamment pris part avec la Hongrie au Championnat d'Europe 2017 (6 matches, 4.8 pts, 4.5 rbds). Avec Donta Smith, Léo Cavalière, Vitalis Chikoko, Thibault Daval-Braquet et maintenant Akos Keller,  Laurent Vila aura à sa disposition plusieurs combinaisons possibles sous les cercles, un atout précieux au sein du championnat toujours plus relevé qu'est la JeepELITE. Pour ce compétiteur, l'heure d'un nouveau challenge était venu et c'est sous les couleurs de l'Elan Béarnais qu'il va vivre sa première expérience en club hors de son pays natal. Pour l'Elan en revanche, ce ne sera pas une première puisqu'on se souvient qu'un autre pivot hongrois a déjà porté le maillot palois, en la personne de Robert Gulyas (1999-2000).  

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Akos Keller, ici face à Pau Gasol, sous le maillot de la Hongrie

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Akos Keller connait déjà le Palais des Sports pour y avoir affronté l'Elan lors de la saison 2016-2017 en Fiba Europe Cup avec l'Alba Fehervar ©Eric Traversié

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Akos Keller avait croisé la route des Palois en FIBA Europe Cup voici deux ans et avait su démontrer sa polyvalence ©Eric Traversié

L'avis de Laurent Vila 

"Akos Keller dispose d'un vrai impact défensif au poste 5, où il pourra évoluer en rotation avec Vitalis Chikoko mais on pourra utiliser sa polyvalence au poste 4 car il est capable de jouer avec le ballon, en mouvement vers le panier après pick and roll et même de s'écarter à 3 points.  Nous avons beaucoup échangé à propos de lui avec Kornel David (ancien NBAer passé par la SIG) qui dirige une académie de basket à Fehervar au sein de laquelle évolue un coach français, Matthieu Donnard. Akos a une très bonne éthique de travail, c'est un joueur d'équipe qui aime le combat mais aussi construire le jeu avec ses coéquipiers. Il dispose d'une excellente connaissance du basket européen avec un bon sens du placement et du jeu collectif. En Hongrie, il avait fait un peu le tour et il souhaitait se confronter à autre chose, vivre une nouvelle expérience au sein d'un championnat relevé."



AKOS KELLER
Né le 28 mars 1989 à Szekesfehervar (Hongrie)
2.08m - Poste 5/4

2007-2008 : Albacomp-UPC Szekesfehervar (Division A) 3 matches : 4.7 pts, 2.3 rbds/m
puis Fehervar KC (B Division): 12 matches: 11.3 pts, 5.5 rbds, 3.0 pds

2008-2009 : Albacomp-UPC Szekesfehervar (Division A) 20 matches : 2.1 pts, 1.8 rbds/m

2009-2010 : Albacomp-UPC Szekesfehervar (Division A) 27 matches : 2.7pts, 2.3rpg/m
puis à Fehervar KC (B Division)

2010-2011 : Albacomp-UPC Szekesfehervar (Division A) 39 matches : 5.9 pts, 5.1 rbds/m

2011-2012 : Albacomp-UPC Szekesfehervar (Division A): 32 matches: 11.0 pts, 6.8 rbds/m
2012 Juillet : NBA Pro Summer League à Las Vegas (Phoenix Suns) 

2012-2013 : Albacomp-UPC Szekesfehervar (Division A): 45 matches : 9.4 pts, 7.5 rbds/m

2013-2014 : Szolnoki Olajbanyasz (A Division): Championnat : 19 matches : 8.5 pts, 5.5 rbds/m
Adriatic League : 23 matches : 6.0 pts, 5.1 rbds/m
EuroChallenge : 16 matches : 6.6 pts, 4.3 rbds/m

2014-2015 : Szolnoki Olajbanyasz (A Division): Championnat : 17 matches : 7.7 pts, 4.7 rbds/m
Eurocup : 7 matches : 6.4 pts, 5.1 rbds/m
Adriatic League: 23 matches : 7.3 pts, 6.0 rbds/m

2015-2016 Szolnoki Olajbanyasz (A Division): Championnat : 46 matches : 8.0 pts, 6.4 rbds/m
Eurocup: 16 matches : 3.8 pts, 4.3 rbds/m

2016-2017 : TLI-Alba Fehervar (A Division) : Championnat : 46 matches : 9.0 pts, 5.9 rbds/m
FIBA Europe Cup : 12 matches : 8.2 pts, 4.4 rbds/m

2017-2018 : Alba Fehervar (A Division) : Championnat : 43 matches : 9.0 pts, 5.3 rbds/m
BCL: 4 matches: 8.0 pts, 6.0 rbds/m
FIBA Europe Cup: 14 matches : 7.8 pts, 4.6 rbds/m