Cette superbe affiche qui opposait avant la rencontre le 5ème au 6ème de Jeep® ÉLITE aura tenu toutes ses promesses : du spectacle, du suspense, une prolongation, beaucoup d'émotions et au final, un troisième succès consécutif pour les hommes de Laurent Vila victorieux du Mans (91-90). Ceux-ci sont plus que jamais en course pour la Leaders Cup à l'issue de cette 13ème journée, même si la route menant à Disneyland est encore longue. 

Le MSB, défait par Limoges en championnat puis Murcie en BCL avait à coeur de se relancer même si l'ancien coach palois Eric Bartecheky devait encore se priver de son meilleur marqueur, Cameron Clark. Les Sarthois ont d'ailleurs très vite affiché leurs ambitions, à l'image d'un Will Yeguete plus tonique que jamais (24 pts, 7 rbds). Avec 5 rebonds offensifs captés au cours du seul 1er quart, le MSB profitait de ces secondes chances pour dominer légèrement les débats (21-22, 10e). Les visiteurs accentuaient cette tendance jusqu'à la pause face à des Palois en manque de solutions offensives, eux qui n'inscrivaient que 12 petits points de plus jusqu'au retour aux vestiaires (33-39). 

McConnell MSB
Mickey McConnell (19 pts à 5/7 à 3 pts, 7 pds, 4 rbds)  ©Eric Traversié

Les 4 fantastiques

Après Will Yeguete, un autre ancien de la maison, Juice Thompson semblait savourer ce retour au Palais en enchaînant les tirs primés au retour des vestiaires. Cela n'était néanmoins pas suffisant pour empêcher le retour de Palois particulièrement adroits à longue distance. Mickey McConnell, en plus de ses talents de chef d'orchestre, effectuait un récital derrière l'arc (5 premières tentatives réussies) et avec la complicité de CJ Harris, lui aussi redoutable de loin (6/8 au final) il permettait à l'Elan de renverser la vapeur une première fois (61-57, 30e). Les deux équipes ne se lâchaient pas au cours d'un quatrième quart encore plus intense que les 3 précédents (74-74, 39e). Côté Elan, les 4 fantastiques, ou les hommes en forme du moment si vous préférez (McConnell, Harris, Smith et Chikoko) sortaient le grand jeu pour placer l'Elan en bonne position pour signer le 8ème succès de la saison (79-76) mais un ultime tir primé de Juice Thompson, pourtant trop court, était contré illégalement par Vitalis Chikoko et ainsi validé après arbitrage vidéo.

Loin d'être abattus par cette bévue de leur MVP (24 pts, 10 rbds pour le pivot), les Palois attaquaient mieux la prolongation (83-79, 42e). Pourtant, un nouveau changement de leader suite au 7ème tir primé de Thompson (sur 8 tentatives !) faisait craindre le pire à un Palais haletant : 86-88 ! Pire le score passait à 86-90 à 19 secondes de la fin après une nouvelle réussite d' Hendrix suite à une balle perdue au plus mauvais moment. Un temps mort plus tard, les guerriers palois repartaient au combat et en l'espace de trois secondes, CJ harris scorait à 3 points pour relancer le suspense. 10 secondes plus tard, une interception et deux lancers convertis par ce même Harris permettaient à l'Elan de reprendre les commandes..comme le MSB ne parvenait pas à exploiter sa dernière possession de balle, c'est bien l'Elan qui raflait la mise dans un Palais en ébullition. L'abnégation et le coeur des Palois venaient d'avoir raison de Manceaux passés tout près de la victoire.

 

EBPLO - LE MANS (91-90, ap)

L'Elan Béarnais s'impose après prolongation face au champion de France en titre et poursuit sa série victorieuse. Un scénario incroyable et un suspense total pour une soirée mémorable au Palais ! #EBPLOMSB #ELANation #JeepELITE

Publiée par Elan Béarnais Pau-Lacq-Orthez (Officiel) sur Dimanche 16 décembre 2018



EBPLO - MSB 91 - 90
(21-22, 12-17, 28-18, 18-22, 12-11)
Jeep® ÉLITE J13 -  dimanche 16 décembre - 18h30  -  Palais des Sports
Arbitres : Mathieu HOSSELET, Fabrice CANET, Maxime BOUBERT

Les marqueurs palois : Harris 25 (4 pds), Chikoko 24 (10 rbds), McConnell 19 (7 pds, 4 rbds), Smith 13 (4 pds, 7 rbds), Keller 5 (6 rbds), Bokolo 3, Diawara 2
19 passes décisives - 10 balles perdues - 34 rebonds (MSB 40) - 2 interceptions

Espoirs : EBPLO - MSB 52 - 62
Hugo Pellure 16 pts (6 rbds)

13ème journée de Jeep® ÉLITE, les résultats

Vendredi 14 décembre
Gravelines-Dunkerque - Bourg-en-Bresse 65-78
Antibes - Boulazac 79-91
Levallois - Le Portel 84-74

Samedi 15 décembre
Monaco - Dijon 89-71 
Limoges - Fos-sur-Mer 92-87
Lyon-Villeurbanne - Châlons-Reims 91-84
Cholet - Nanterre 98-92

Lundi 17 décembre
Strasbourg - Chalon/Saône 90-81