L'Elan Béarnais a parfaitement débuté sa préparation en s'imposant à deux reprises face aux Sharks d'Antibes, tout d'abord à Orthez vendredi (79-63) puis à Tarbes samedi (75-65). Certes les deux équipes n'étaient pas au complet (Donta Smith arrivera lundi à Pau) et nous sommes encore loin de la reprise du championnat, mais ce qu'a montré l'Elan ce week-end est déjà très intéressant.



Salle Pierre Seillant à Orthez, les Palois ont tout d'abord su appuyer où cela faisait mal, à savoir à l'intérieur où les Sharks étaient démunis en raison des absences de Nando Raposo et Trevor Thompson. C'est d'ailleurs le tandem Vitalis Chikoko - Akos Keller qui alimentait principalement la marque côté V&B au cours d'un premier acte plutôt équilibré (41-37). Les Palois faisaient grimper le curseur de l'intensité défensive pour faire la différence dès le retour des vestiaires à l'image d'un Léo Cavalière déjà fringant et plein d'envie. Plutôt altruiste jusque là, CJ Harris (meilleur marqueur du match avec 19 pts) prenait ensuite ses responsabilités en attaque pour parfaire un 1er succès palois net et sans bavure (79-63). Sur sa lancée, le nouvel arrière US dégainait le premier le lendemain à Tarbes en inscrivant 8 des 12 premiers points palois pour un départ canon (12-3, 4e). Contrôlant le tempo, les Palois ne parviendront jamais à se détacher largement mais feront tout de même la course en tête sans être inquiétés, bien aidés par le dynamisme de Léo Cavalière et de Digué Diawara (14 pts chacun).
Si les motifs de satisfaction sont nombreux, on placera en premier lieu cette volonté constante de partager la balle (25 passes décisives lors du match 1, 21 à Tarbes). Nous ne sommes qu'en début de saison alors forcément les automatismes ne sont pas encore là (16 balles perdues lors du match 1, 15 lors du match 2) mais ces rencontres sont justement faites pour mettre le collectif en place. C'est d'ailleurs ce que souhaitait retenir l'entraineur palois Laurent Vila à l'issue du week-end : 

Laurent Vila (à l'issue du match à Tarbes) : "Ce soir nous souhaitions progresser sur certains points précis comme l'alternance du jeu en attaque avec des moments où on joue très vite et d'autres où l'on patiente pour faire souffler nos intérieurs et leur permettre aussi de défier sous le cercle vu qu'on avait le rapport de force en notre faveur vis à vis d' Antibes. On souhaitait aussi améliorer notre animation défensive, en tentant de repousser les écrans. On l'a fait mais par moment seulement. On débute très bien le match, on s'impose, on montre de belles choses mais sur le contenu et le travail effectué je suis moyennement satisfait. Ces matches vont nous permettre d'élever notre niveau et de défier les plus grosses équipes du championnat. On va remettre le bleu de chauffe dès lundi. (à propos de l'implication de tous les joueurs) Il est important de mettre tout le monde dans les meilleurs conditions, montrer aux joueurs qu'ils vont avoir des responsabilités en les mettant sur le terrain. Leur donner beaucoup de temps de jeu, c'est leur dire voilà, le jeu vous appartient. C'est aussi leur permettre de s'évaluer. Bien entendu des joueurs comme Jerel ou Taqwa se connaissent parfaitement et peuvent eux rester un peu plus sur le banc mais des joueurs comme Léo ou Digué qui vont avoir beaucoup d'importance cette saison, il faut qu'ils soient sur le parquet. L'équipe est construite avec beaucoup de complémentarité et de polyvalence. Cette saison, on a donné un accès aux jeunes avec beaucoup de responsabilités mais si cela doit prendre plus de temps car ils doivent progresser, à ce moment-là on fera jouer un peu plus les anciens mais toujours dans un bon équilibre car la saison est longue et les joueurs de fin de saison ne seront plus les mêmes qu'au début car les progrès auront été conséquents."

Léo Cavalière (à l'issue du match à Orthez) : "Il y a plein d'automatismes qui ne sont pas encore là, on commet beaucoup d'erreurs mais on s'en doutait et ce qui est intéressant c'est que l'on sait sur quoi travailler maintenant. Nous nous sommes bien trouvés, l'alchimie semble déjà là mais attention, on ne se connait que depuis 20 jours, ce n'est pas encore l'Elan que l'on verra en saison. Il y a une bonne ambiance dans le vestiaire avec Jerel (Blassingame) qui s'est imposé en leader, qui met la bonne ambiance comme Yannick (Bokolo) a toujours su le faire également. Taqwa (Pinero) nous impose à tous une éthique de travail. On prend le meilleur de chacun et c'est cela qui est intéressant."


1 - Amical (Orthez)
Elan - Antibes Sharks 79-63
(17-16, 24-21, 14-8, 24-18)
Les marqueurs palois :CJ Harris 19, Vitalis Chikoko 18, Akos Keller 11, Léo Cavalière 8, Digué Diawara 8, Taqwa Pinero 7, Jerel Blassingame 3, Thibault Daval-Braquet 3, Yohan Choupas 2, Yannick Bokolo 0, Florian Pouaveyoun 0

2 - Amical (Tarbes)
Elan - Antibes Sharks 75-65
(21-14, 25-15, 15-20, 14-16)
les marqueurs palois : Léo Cavalière 14 pts, Digué Diawara 14, Taqwa Pinero 13, Vitalis Chikoko 11, CJ Harris 10, Akos Keller 7, Yohan Choupas 2, Yannick Bokolo 2, Thibault Daval-Braquet 2, Jerel Blassingame 0, Florian Pouaveyoun 0

 

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